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L'Alaska fond en raison du réchauffement climatique

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Depuis le milieu du 20e siècle, l'Alaska s'est réchauffé de 3 degrés Fahrenheit et ses hivers se sont réchauffés de près de 6 degrés. Les prédictions sont encore plus désastreuses. À la fin du 21e siècle, la température annuelle moyenne de l'Alaska devrait augmenter entre 8 et 13 degrés Fahrenheit par rapport aux années 1960 et 1970 si les émissions de gaz à effet de serre se poursuivent sans relâche.

Les changements de température dramatiques en Alaska provoquent déjà un changement plus rapide du paysage que partout ailleurs aux États-Unis, menaçant les infrastructures, la faune et la culture indigène.

Alaska: un pergélisol pas si permanent

Les villages de l'Alaska, comme Shishmaref, trouvent la terre qu'ils appellent chez eux en train de fondre littéralement sous eux. Des hivers plus chauds ont permis à la toundra autrefois gelée de manière fiable, appelée pergélisol, de fondre, ce qui a fait couler les maisons et les bâtiments et les fondations et les routes se fissurer et se déformer.

La réduction de la glace de mer protectrice et l'élévation du niveau de la mer rendent les villages côtiers plus vulnérables aux marées, aux tempêtes et à une érosion accrue. Selon une analyse de l'Army Corps of Engineers, alors que le réchauffement climatique modifie les contours des côtes de l'Alaska, des villes entières sont confrontées à la nécessité de déménager à l'intérieur des terres pour un coût de dizaines de millions de dollars.

Mais les villages côtiers ne sont pas les seules choses à risque en Alaska. L'infrastructure d'eau et d'assainissement dans tout l'Alaska est menacée par la fonte du pergélisol. Les structures telles que les routes, les bâtiments, les tuyaux et les lignes électriques construites sur le pergélisol peuvent se déplacer, se déformer ou s'effondrer à mesure que le sol fond et se ramollit. Les dommages causés par la fonte du pergélisol, l'augmentation des inondations et l'érosion côtière en raison du réchauffement climatique pourraient ajouter 3,6 à 6,1 milliards de dollars aux coûts d'infrastructure publique en Alaska d'ici 2030.

Même les infrastructures de la nature peuvent souffrir de la fonte du pergélisol. Les forêts ivres se produisent lorsque le pergélisol fond, laissant les arbres penchés à des angles étranges. Mais les arbres penchés ne sont pas le seul problème pour les forêts de l'Alaska. Dans de nombreuses régions, les précipitations se sont atténuées, entraînant des conditions plus sèches et davantage d'incendies de forêt. Les forêts d'épinettes blanches d'Alaska, par exemple, souffrent déjà du stress dû à la sécheresse. Les températures plus chaudes ont également entraîné des épidémies de ravageurs plus dommageables. À mesure que les arbres brûlent ou se décomposent, ils libèrent du carbone stocké dans l'atmosphère.

Changements dans l'écosystème

La biodiversité arctique est également menacée par le réchauffement climatique et l'acidification des océans. Les changements importants comprennent le déclin des populations d'oiseaux de mer et de mammifères marins et le déclin des récoltes de saumon au retour aux frayères.

Le nombre d'otaries a diminué de 50 à 80 pour cent au cours des dernières décennies. L'ours polaire s'appuie sur la glace de mer d'été pour chasser les phoques. À mesure que l'étendue de la glace de mer diminue, l'habitat de l'ours polaire diminue également. Sur terre, les scientifiques ont documenté un doublement de l'érosion côtière et des changements dans les lacs au cours des deux dernières décennies, ce qui a eu une incidence sur l'habitat essentiel du caribou et des oiseaux migrateurs.

Le déclin de ces animaux emblématiques de l'Arctique affecte les communautés indigènes de l'Alaska car elles dépendent de la chasse, du piégeage et de la pêche pour leur subsistance. Au-delà de l'importance de l'alimentation et de la santé, ces activités représentent également une part unique et importante des cultures autochtones.

Les populations réduites ou déplacées de mammifères marins, d'oiseaux de mer et d'autres espèces sauvages se combinent avec le rétrécissement et l'amincissement de la glace de mer pour rendre les moyens de subsistance traditionnels plus difficiles et plus dangereux pour les autochtones de l'Alaska.

Article original (en anglais)


Vidéo: Lagonie dun ours polaire devient le symbole du changement climatique (Mai 2022).